El cultivo de la papa originaria de los Andes, se cultiva en más de 140 países y representa el tercer cultivo de mayor importancia a nivel mundial. Millones de pequeños agricultores y sus familias dependen de este tubérculo fuente principal de alimento e ingresos, como lo es en el área andina. El problema de plagas de insectos en el Perú es significativo y si los productores no aplican algún método de control, pueden reducir el rendimiento y la calidad de los tubérculos cosechados entre 60 y 100%.
Entre los principales problemas se encuentran el complejo de las polillas de la papa (Phthorimaea operculella y Symmetrischema tangolias) y el gorgojo de los Andes (Premnotrypesspp.) en la sierra y la mosca minadora (Liriomyza huidobrensis) en la costa. Para el control de estas plagas, los agricultores hacen uso indiscriminado de insecticidas, por lo general extremadamente tóxicos, que además de ser una grave amenaza para los agricultores y sus familias, perjudican el medio ambiente, a los consumidores y origina a menudo plagas secundarias ante la eliminación de sus enemigos naturales.Durante las últimas décadas, se ha venido trabajando programas de investigación y desarrollo de componentes de Manejo Integrado de Plagas (MIP) en diferentes cultivos, especialmente en el cultivo de la papa, tanto por los programas nacionales como instituciones no gubernamentales.
El Centro Internacional de la Papa (CIP) contribuyendo al MIP de plagas de papa, viene aplicando activamente un marco holístico para el desarrollo de alternativas con miras a desarrollar soluciones prácticas, económicas y ecológicas al manejo de plagas. Este programa de MIP incluye nuevas tecnologías como el uso de barreras de plástico para controlar el gorgojo de los Andes (Premnotrypes spp.), atracticidas para controlar las polillas Phthorimaea operculella y Symmetrischema tangolias en campo y almacén y el uso de una nueva formulación de Bacillus thuringiensis subsp.kurstakii (talco-Bt) para el control de las polillas en el almacenamiento, que demostró ser tan eficiente como el control químico, con las ventajas adicionales de proteger a los enemigos naturales y al ambiente.A pesar que el MIP desarrolla y aplica métodos alternativos de control para sustituir o reducir las aplicaciones de plaguicidas y que existen muchos esfuerzos realizados por diferentes instituciones, aun no se ha logrado difundir masivamente y aplicar las alternativas comprobadas del MIP a nivel de los agricultores más pobres. Por lo que es necesario hacer uso de las capacidades existentes, tener un mayor nivel de coordinación, comunicación y colaboración entre las instituciones que brindan asistencia técnica, para el manejo fitosanitario de la papa, con la finalidad de intercambiar información, difundir, facilitar y adaptar el MIP a los diferentes sistemas y objetivos de producción  de papa de los agricultores más pobres.

 

 

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